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Lesiones pre-malignas de cuello uterino

Epitelio Normal      Todo el cuerpo está compuesto por células, que agrupadas y con una función específica forman órganos. Así, tenemos células que forman la piel, el hígado, el corazón, los ovarios. Las células están en constante recambio. En un proceso del que no nos damos cuenta  las células nacen, maduran, mueren y son sustituidas por otras células nuevas.  Este proceso ocurre de forma  ordenada y bajo estrictos controles que hacen que se recambien sólo las células necesarias para mantener al cuerpo sano. Cuando llevas sol sin protección y días después quitas una capa muy delgada de tu piel, aceleraste este proceso de recambio. ¡Lo que quitaste es una capa de células muertas de tu piel!  ¡Esta también es la causa del crecimiento de uñas y cabello!

      Pero a veces ocurre que algunas células escapan de esos mecanismos de control, se reproducen  indiscriminadamente y no mueren. Cuando estas células son muchas, se agrupan y forman  un tumor. Los tumores pueden ser benignos o malignos.

    Los tumores benignos pueden extraerse y en general no reaparecen. Rara vez ponen en peligro la vida.

     Los tumores malignos producen células indiscriminadamente, esas células no se mueren, pueden destruir el tejido sano del órgano donde nacieron y los de órganos cercanos causando invasión por cercanía. Además pueden desprender células que viajando por las venas o  linfáticos pueden llegar a  otros órganos, causando las llamadas metástasis a distancia.

 Lesiones pre-malignas del cuello uterino y VPH.

Casi toda la población activa sexualmente adquiere VPH y el sistema inmunológico elimina la infección en un 90-95% de los casos. Sólo 5% mantendrá una infección persistente.

La presencia de una infección persistente en el cuello uterino por un VPH de alto riesgo es condición necesaria, pero no suficiente para desarrollar lesiones pre-malignas. Son necesarios otros factores para que se desarrolle la alteración  de las células.

 ¿Cuáles son esos factores que colaboran con el desarrollo de las lesiones pre-malignas?

  1.  Inicio de relaciones sexuales a edad temprana. Mientras más temprano se inicie la vida sexual, mayor es el riesgo. El riesgo más alto  se ha reportado en mujeres que inician su vida sexual antes de los 18 años y el más bajo si la inician después de los 25. Parece  que el tejido todavía inmaduro de las mujeres más jóvenes las hace especialmente vulnerables a la infección  por el VPH.
  2. Tener o haber tenido múltiples parejas sexuales. Tener una pareja sexual que haya tenido múltiples compañeros sexuales.
  3.  Haber tenido más de 5 hijos.
  4. Fumar cigarrillos.
  5. Enfermedades que debilitan el sistema inmunológico o de defensas, como el SIDA.
  6. El uso prolongado de píldoras anticonceptivas de alto contenido hormonal.

Estos factores no actúan solos  o independientes del virus. Actúan favoreciendo las condiciones para que el virus cause la alteración celular, pero por sí solos no causan alteraciones celulares.

 ¿Cómo se diagnostica una lesión pre-maligna del cuello uterino?

Las lesiones pre-malignas y el cáncer se diagnostican por medio de biopsias. La biopsia consiste en extraer  con una pinza especial un fragmento de unos 3-4 mm del cuello uterino (similar a una semilla de uva). Este tejido se le envía al médico patólogo para que lo analice.  La toma de biopsia es una prueba no dolorosa y que puede causar un leve sangrado de  1-4 días de duración.

 ¿Qué es una lesión pre-maligna del cuello uterino?

Las células de cada órgano tienen un aspecto típico o característico, que el patólogo sabe identificar. Cuando se observan alteraciones de ese aspecto típico, se dice que hay atipias celulares, que pueden ser leves o muy marcadas, hasta tener aspecto francamente maligno. Como ejemplo, imagínate un huevo frito como una célula normal. Si ves un huevo con una amarilla que se torna verde o tan grande que la clara es apenas un borde de un centímetro, seguro dirás: “este huevo no es normal”. ¡Pues, lo mismo sabe hacer un patólogo con las biopsias que analiza!

 Mi citología salió alterada, pero la biopsia está normal.

Es posible. La citología analiza células muertas descamadas, la biopsia estudia  muestras de tejido. A veces el patólogo reporta células muertas alteradas y esto no se corresponde con biopsias anormales. La citología orienta hacia un diagnóstico, la biopsia lo confirma o lo niega.NIC 1

 El informe de mi biopsia dice que tengo un  NIC 1, ¿qué es esto?

A las lesiones pre-malignas del cuello uterino se les llama Neoplasia Intraepitelial Cervical, lo cual significa que esas lesiones están limitadas al tejido del cuello uterino. Se clasifican en:

  • NIC 1, si las alteraciones celulares ocupan 1/3 del tejido del cuello.
  • NIC 2 si  ocupan 2/3 del tejido del cuello.
  • NIC 3 si la afectación es de 3/3 del tejido del cuello.

Pero esto se refiere a grosor del tejido, no a ocupación de todo el cuello uterino.

Volvamos a las comparaciones. Imagínate un muro de 10 metros de largo por 9 metros de alto,  bien construido por bloques bien ordenados. Esto representa el cuello uterino y los bloques son las células.  Si viene un coche (VPH de alto riesgo) y choca el muro y lo altera en 1 metro de largo y hasta una altura de 3 metros (1/3 del muro) le causó un NIC 1. El choque puede provocar alteración de dos metros de largo en los 9 metros de altura y esto sería un NIC 3. ¡Pero ese NIC 3 no dañó todo el muro!

 ¿Cuánto tiempo tarda en desarrollarse una lesión pre-maligna de cuello uterino?

 Desde que en el cuello uterino hay una infección persistente por VPH de alto riesgo hasta que se desarrolla una lesión pre-maligna  transcurren en promedio 1-3 años para tener un NIC 1, 3-7 años para un NIC 2 y 7-10 años para un NIC 3.

 ¿Cuál es el tratamiento de un NIC 1?

Los NIC 1 se curan espontáneamente en alrededor del 65% de los casos. Se dice que ocurre regresión de la lesión a un cuello normal. En las mujeres menores de 20 años este porcentaje es aún mayor. El médico puede tomar una de dos opciones:

  1.  Revisiones periódicas con citología cada 6-12 meses hasta comprobar que ya no tienes lesión. En general se ofrece esta alternativa a mujeres menores de 35 años y que cumplan ciertos requisitos al examen del cuello uterino.
  2.  Eliminar la lesión del cuello uterino. Está especialmente indicado en mujeres mayores de 35 años o en mujeres menores con ciertas características al examen del cuello uterinoNIC 2

 ¿Cuál es el tratamiento de un NIC 2 o NIC 3?

En estos casos siempre debe eliminarse la lesión, ya que un  alto porcentaje pueden convertirse en cáncer. Sólo se han documentado algunos pocos casos de NIC 2 que también regresan a un tejido normal.

 ¿En qué consiste el tratamiento?

El tratamiento consiste en eliminar las lesiones. Pueden utilizarse distintos medios para hacerlo, siempre empleando anestesia al cuello uterino.

  1. Técnicas de destrucción: Destruyen la lesión, sin obtener tejido para ser evaluado por el patólogo. Se usa la criocoagulación, vaporización con láser o electrocoagulación.  Sólo recomendable en casos de NIC 1.
  2. Resección de la lesión. Consiste en quitar o eliminar la lesión. Modernamente esto se hace con un alambre delgado que transmitiendo electricidad hace cortes muy finos y simultáneamente coagula, evitando sangrados. Se le llama Resección con Asa Diatérmica, LEEP (Loop Electrosurgical Excision Procedure) o LLETZ (Large Loop Excision of Transformation Zone). Todos son nombres para la misma técnica.

Con este procedimiento se obtiene el fragmento alterado del cuello uterino que se envía al patólogo para su estudio. NIC 3Esto es importante en casos de NIC 2 y NIC 3 porque pudiera haber un cáncer “oculto” o muy pequeñito en aproximadamente 1% de los casos.

 ¡Es muy importante que conozcas el resultado de la biopsia y lo converses con el médico, pues debes tener una vigilancia estricta los primeros años después de tener una lesión pre-maligna!

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