TELEMEDICINA

la Telemedicina según la OMS es “ofrecer servicios médicos por cualquier profesional de la salud, donde la distancia es un factor crítico, utilizando tecnologías de la información y comunicación para el intercambio de información válida para prevención, diagnóstico y tratamiento de enfermedades y heridas, investigación y evaluación, para la educación médica continua del personal sanitario, todo esto en pro del avance de la salud de los individuos y la sociedad” 

Así la Telemedicina o e-Health es el uso de las nuevas tecnologías de la información y comunicación para prevención, diagnóstico y tratamiento de condiciones de salud.

Desde los años 90, el uso masivo de servicios de internet ha venido siendo utilizado por personal de salud para hacer la atención médica más accesible y conveniente a los pacientes, mejorar calidad  y para reducir costos.

ALGUNAS DIFICULTADES CON LA MEDICINA ACTUAL

 1.- Es difícil visitar al médico.

Según una encuesta realizada en EEUU entre 1997 y 2001,

33% de las personas dijeron tener dificultad para acceder a su médico cuando lo necesita, y casi un 25% reportó tener dificultad de ausentarse del trabajo para ir a una consulta médica. 

Un 90% de las personas que manejan entorno web les gustaría comunicarse con médicos por esta vía.

 2.- Hay pocos médicos en áreas rurales.

 Pacientes de zonas rurales a veces deben viajar largas distancias para ver a un médico. Y tienen más dificultades aún para ser atendidos por un especialista.

 3.-Pacientes usan en exceso servicios de emergencia.

Se estima que un 55% de las consultas hechas en servicios de emergencia anualmente fueron por situaciones que no eran reales emergencias.

Pero ante la situación de no poder acceder de otra manera al médico, se sobre-utiliza este tipo de servicio. Los mismos pacientes reconocen que de haber accedido a un médico de otra manera, no hubieran acudido a urgencias.

 4.- Pacientes tienen dificultad obteniendo información de salud durante consultas médicas.

El tiempo promedio de una consulta médica en el mundo es alrededor de los 20-30 minutos. En este tiempo debe recabarse historia médica, hacer examen físico, indicar exámenes complementarios y además debe proveerse suficiente información al paciente. Esta información es cada vez mayor y debería cubrir tópicos como prevención, estilo de vida, diagnósticos específicos, procedimientos, tratamientos, interacción entre medicamentos, expectativas con el tratamiento, pronósticos, etc.

Los pacientes usualmente quieren más información sobre aspectos de su salud de la que reciben durante una consulta médica.

La mitad de los médicos reconocen no preguntar a sus pacientes si desean más información. Aún ante quienes lo hacen, los pacientes reconocen que muchas preguntas surgieron horas o días después de haber salido del consultorio.

Muchos pacientes sienten que el tiempo que pasan en el consultorio es poco y tienen la sensación de que sus médicos están siempre “apurados”.

 5.- Seguimiento y control de pacientes crónicos

En personas con enfermedades crónicas deben ser controlados periódicamente y vigilar tratamientos. Muchas veces  solo deben “ver” al médico para actualizar una receta, evaluar exámenes de laboratorio, pero sin necesidad de realizar ningún examen físico.

COMO PUEDE AYUDAR LA TELEMEDICINA

 1.- Práctica de la medicina de forma no tradicional.

Muchas situaciones médicas no necesitan realizar una visita al consultorio y pueden ser atendidas vía correo electrónico, chat o video-llamada. Hacer que el paciente acuda al consultorio solo cuando sea necesario.

Ya hay muchos casos de médicos en varios países que hacen una primera aproximación a los pacientes vía e-mail o chat y solo atienden físicamente en consultorio cuando necesitan examinar.

 2.- Pagar por consultas vía mail, chat o video llamada.

También se está utilizando la modalidad de pago por consulta o “concierge medicine” en la que se contrata servicio por meses o por año. Para situaciones en las que se pueda utilizar, realizar este tipo de consultas. Los costos son menores que consulta en oficina. En estudio realizado en EEUU un alto porcentaje de personas estarían dispuestas a pagar 25$ por este tipo de consulta y ahorrarse la visita al consultorio.

 La mayoría de los médicos consultados que utilizaban correo electrónico con sus pacientes reportaron que la comunicación por esta vía es más efectiva que por teléfono, porque la persona se toma el tiempo de ordenar sus pensamientos, envía textos bien enfocados y con todas sus inquietudes ya que escribe sin la presión del  tiempo limitado de la consulta física.

 ¿Recuerdas ahora esas veces en que llamaste por ardor para orinar, te dieron instrucciones para tomar muestra de orina y luego enviaste el  resultado por fax o e-mail?  ¡Eso es telemedicina!

 3.- Mejorar acceso de pacientes de zonas rurales.

 4.- Ofrecer servicios de  asesoría médica.

Ofrecer servicios en los que médicos ofrecen información sobre enfermedades específicas, procedimientos, tratamientos.

En vez del paciente navegar en los miles de sitios de información médica en internet (perdido y sin lograr entender cómo se interpreta  lo leído en su caso particular), la información le puede llegar “digerida” por un profesional experimentado, que además interactúa con él y le responde inquietudes específicas a su situación particular.

Estos servicios son especialmente convenientes para calmar angustias  ante terminología médica que público general no conoce, ante esperas por tratamientos, etc.

Se les llama también “Servicio de Asesoría Médica” o “Health Coach Services”.

OBSTÁCULOS PARA MAYOR DIFUSIÓN DE LA TELEMEDICINA

 1.- En algunos países los seguros no reembolsan gastos en telemedicina.

 2.- La actual cultura médica. Hasta hora la comunidad médica ha aceptado de buen grado la telemedicina para atender a comunidades rurales remotas, pero no todos los médicos son proclives a aceptarla en otras situaciones. Según encuestas en EEUU los más reacios son los que tienen más años de ejercicio tradicional de la medicina

 3.- Regulaciones legales para el ejercicio de la medicina. Se sabe que la medicina se ejerce mediante licencias o autorizaciones por estados, países o comunidades de países. Todavía falta camino por recorrer en unificar reglas para este tipo de atención. Por este motivo,

todos los portales de telemedicina en el mundo tienen sus acuerdos de limitaciones de atención y responsabilidades con los que el usuario o paciente tiene que estar de acuerdo.

 

Fuente: Convenient Care and Telemedicine by Devon M. Herrick.  NCPA Policy Report No. 305 November 2007 ISBN #1-56808-179-0.  National Center for Policy Analysis 12770 Coit Rd., Suite 800 Dallas, Texas 75251. http://www.ncpa.org/pdfs/st305.pdf

 

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