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Vacuna contra VPH

      El sistema inmunológico es el sistema de defensas del cuerpo humano.  Funciona de tal manera que detecta como agresores a los gérmenes  que entran en el organismo y produce unas sustancias llamadas anticuerpos para detenerlos  y destruirlos.  Los anticuerpos son específicos para cada tipo de germen.  Como ejemplo,  los anticuerpos producidos contra el  herpes no le causan ningún daño al virus del sarampión.

      Cuando un germen entra por primera vez al cuerpo, al sistema inmune le toma un tiempo reaccionar y producir  anticuerpos, por lo que la persona desarrolla la enfermedad. Pero  si un germen ya conocido  entra al cuerpo de nuevo, la producción de anticuerpos es más rápida e intensa, y  evita  la enfermedad.  A partir de un segundo ataque,  el sistema inmunológico identifica  al  germen y  lo “recuerda”, gracias a unas células de “memoria”.   Las vacunas se fundamentan en esa memoria inmunológica.

     Vacuna VPH 2 Las vacunas consisten en la introducción al cuerpo de gérmenes debilitados o muertos (o partículas similares al  germen),  capaces de estimular la producción de anticuerpos, pero  sin causar enfermedad.  El cuerpo desarrolla anticuerpos y crea memoria inmunológica contra ese germen, de manera que ante un ataque del  agente  real (no debilitado, ni muerto) el cuerpo reaccionará con una producción de anticuerpos tan rápida e intensa  que evitará la enfermedad.

      En la actualidad hay dos vacunas disponibles contra el VPH. Una se llama Gardasil® y la otra Cervarix®. Ambas protegen  contra los virus 16 y 18, causantes del 70% de los cánceres de cuello uterino en todo el mundo. Gardasil protege además contra los virus 6 y 11 causantes del 90% de las verrugas genitales.

¿Por qué vacunar contra el VPH?

Porque todos los cánceres de cuello uterino son causados por VPH. Lo cual no quiere  decir que todas las mujeres que tienen VPH tendrán cáncer de cuello uterino. Sólo un  pequeño porcentaje lo hará.

¿Cómo evitan el cáncer estas vacunas?

Al tener una infección por VPH genital, la mayoría de las mujeres desarrollan respuesta inmunológica, atacan el virus y la infección dura  entre 6 y 24 meses, con un promedio de 12 meses. Se considera infección persistente a la que dura más de un año.

Un pequeño porcentaje de mujeres con infección persistente desarrollarán cambios pre-malignos, que de no ser tratados pudieran  transformarse en cáncer.

Con estas vacunas se busca crear defensas contra los virus de alto riesgo 16 y 18, de manera que si son transmitidos a la mujer, ésta pueda eliminar la infección a corto plazo. Si una mujer no tiene una infección persistente de cuello uterino por un virus de alto riesgo, no tendrá cáncer de cuello uterino.

¿Por qué contra los virus 16 y 18?

El 70% de todos los cánceres de cuello uterino en el mundo son causados por los virus 16 y 18.  Con estas vacunas se espera  reducir drásticamente los casos de cáncer.

Las vacunas no eliminan la posibilidad de desarrollar cáncer de cuello uterino causados por otros  VPH de alto riesgo, causantes del 30% restante de los casos.

¿Cómo se administra la vacuna?

La vacuna se administra colocando una inyección intramuscular que contiene partículas similares a los virus VPH,  capaces de generar respuesta inmunológica, pero no la enfermedad.  Se debe colocar 3 dosis: Para Gardasil®, se coloca una primera, la segunda a los 2  meses,  y la  tercera  dosis 6 meses después de la primera.  Para Cervarix®, se coloca una primera, la segunda al mes,  y la  tercera  dosis 6 meses después de la primera.

 ¿A quienes se debe administrar la vacuna?

Lo ideal es vacunar a las chicas antes de que inicien relaciones sexuales y por lo tanto no hayan  adquirido el virus. Cada país establece su pauta de vacunación. La recomendación general  es colocarla  entre los 9 y 26 años. 

Si tengo menos de 26 años y ya he tenido relaciones sexuales ¿puedo vacunarme?Cervarix

Sí  puedes. Porque podrías estar en una de dos posibilidades:

  • No has sido contagiada con los virus 16 y 18.
  • Has sido contagiada con uno de los virus.

En cualquiera de los casos, recibirías el beneficio de protegerte contra uno o los dos virus.

¿Qué tan efectiva es la vacuna?

Los estudios realizados hasta ahora con la vacuna han demostrado que la vacuna genera anticuerpos en más del 90% de los casos. Los efectos sobre la reducción de los casos de cáncer se verán a más largo plazo.

¿Se puede administrar la vacuna a personas que ya tienen VPH?

Si se puede. Ambas vacunas han demostrado ser seguras cuando se administran a mujeres ya infectadas por VPH,  aunque estas vacunas no son  tratamiento para  infecciones ya existentes.La persona se beneficia de vacunarse contra algún tipo de virus que no hubiera adquirido previamente. Por ejemplo, si alguien tiene verrugas causadas por el VPH 11, se beneficia de colocarse la vacuna que protege contra los otros tipos de virus.

¿Se puede administrar la vacuna a mujeres con lesiones pre-malignas del cuello uterino?

Si se puede. Si  están en el grupo de edad adecuado pueden recibir la vacuna,  porque ésta   puede protegerlas contra los tipos de VPH de alto riesgo que no hayan adquirido aún. Sin embargo, se deberá decir a estas mujeres que la vacuna no es tratamiento de  lesiones pre-malignas de cuello uterino.

He sido vacunada, ¿ya no necesito hacer más citologías?

Debes seguir haciendo tus citologías a la frecuencia que te lo indica el médico, aunque hayas sido vacunada.  La vacuna protege contra los  virus 16 y 18, pero no contra otros tipos de virus de alto riesgo. Así que, aún vacunada, tienes riesgo de desarrollar lesiones pre-malignas del cuello uterino por otros virus no cubiertos por la vacuna.

Gardasil¿Son seguras estas vacunas?

Las dos vacunas aprobadas para su uso han pasado por extensos estudios y pruebas en todo el  mundo. Se han reportado efectos adversos leves como: dolor,  hematomas y/o prurito  en el sitio de la inyección. También se han reportado efectos adversos serios como desmayos, convulsiones, trombos e inclusive muertes, aunque no se ha podido asegurar que la causa haya sido la vacuna. Los porcentajes de efectos adversos son más o menos los mismos que con cualquier otra vacuna.  Las autoridades sanitarias mundiales hacen evaluaciones constantes de todas  las vacunas y hasta ahora han considerado que no hay motivos para alarmarse ante el uso de estas vacunas.

¿Cuánto tiempo dura la protección generada por la vacuna?

Basados en experiencia de muchos años con otras vacunas anti-virus, los científicos esperan que esta vacuna ofrezca protección a largo plazo. Sin embargo, esta es una vacuna relativamente nueva y  hasta ahora el seguimiento más largo a personas vacunadas ha sido de 8 años. Transcurrido ese tiempo, la protección sigue siendo efectiva y hasta ahora no se ha demostrado que se necesite dosis de refuerzo.

¿Quiénes no deben vacunarse?

No deben recibir la vacuna mujeres con fiebre, embarazadas y en período de lactancia. Debe colocarse con cautela en las que tienen trastornos de la coagulación. En las mujeres con VIH/SIDA y las que reciben medicamentos inmunosupresores (que disminuyen las defensas) las vacunas pudieran no ser tan efectivas.

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